Anthony Cornero Stralla - Commodore de la flotte de jeu

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L'histoire d'Anthony Cornero est l'une des plus impressionnantes et incroyables de l'histoire de Las Vegas. Tony Cornero, également connu sous les noms de "L'Amiral" et "Tony le Chapeau", était un contrebandier et un entrepreneur. Tout au long de sa carrière aux multiples facettes, il s'est livré à la contrebande d'alcool, a dirigé des salles de jeu à Los Angeles et a construit des casinos à Las Vegas.

Enfance et adolescence

Anthony Cornero Stralla est né le 18 août 1899 dans la petite ville italienne de Lechio Tanaro. Lorsque Tony avait cinq ans, son père a perdu leur ferme dans une partie de cartes et un incendie a détruit les cultures. La famille Cornero a été contrainte d'émigrer en Amérique où Tony est arrivé avec ses parents, deux sœurs et deux frères.

Quelques années plus tard, le père de Tony est mort et sa mère a épousé Luigi Strall. Tony lui-même est devenu un jeune homme et a signé un contrat avec un navire marchand à destination de l'Extrême-Orient.

Devenir "Amiral" Cornerstone

Au moment où il est devenu "Amiral", Tony Cornero était déjà assez célèbre. Avant d'avoir trente ans, il avait gagné un million de dollars pendant la prohibition, en expédiant du whisky écossais en Californie depuis Vancouver et en utilisant le commerce de la crevette comme couverture. Tony faisait de la contrebande de whisky dans sa petite flotte de cargos. L'un des navires de Cornero, le SS Lily, pouvait transporter jusqu'à 4 000 caisses de spiritueux de contrebande en un seul voyage.

Cette activité lui a inculqué un amour de la mer qui durera toute sa vie. Lors de manœuvres à l'aube au large des côtes, il transbordait l'alcool des cargos sur de petits bateaux qui le livraient sur les plages de Malibu. Sa flotte a facilement échappé aux garde-côtes américains en sous-effectif et mal équipés. Pour ses manœuvres impeccables sur l'eau, il commence à être connu sous le nom d'"Amiral" Cornerstone.

Des policiers posent avec de l'alcool illégal saisi

En 1926, l'"Amiral" a été saisi dans la baie de San Pedro avec un millier de caisses de whisky sur son bateau. Alors qu'il était transporté en prison, Tony a sauté du train, puis s'est engagé comme marin sur un bateau à destination de l'Europe, où il s'est caché pendant deux ans. En 1929, il retourne à Los Angeles et se rend aux inspecteurs des impôts.

Création du Supper Club de Meadows

Après avoir purgé deux ans de prison et avoir été libéré de la prison de McNeil Island, Tony s'est retrouvé au chômage en raison de l'abolition de la Prohibition. En examinant la liste des activités encore illégales, M. Cornero a choisi les jeux d'argent. Ce n'était pas aussi dégoûtant et dégradant que la prostitution et le trafic de drogue, et c'était important pour Tony, qui avait des normes morales élevées.

Avec l'argent du commerce du whisky, Cornero a jeté son dévolu sur Las Vegas, où il est aujourd'hui considéré comme un visionnaire et un précurseur. Avant même que le Nevada ne légalise les jeux d'argent, Tony Cornero et son frère Frank ont organisé le développement de Meadows. Et quelques semaines seulement après la légalisation des jeux d'argent, le Las Vegas Age écrivait le 2 mai 1931 :

"Puissant dans sa fonction, énigmatique dans son charme, le Meadows Casino&Hotel, le casino le plus luxueux d'Amérique, ouvrira ses portes ce soir."

Et c'est ainsi que le premier hôtel-casino de luxe de Las Vegas, le Meadows Supper Club, a ouvert ses portes. Il semble évident aujourd'hui que les casinos doivent avoir des tapis et les chambres d'hôtel de l'eau chaude, mais à cette époque, les casinos de Vegas jouaient avec de la sciure sur le sol. Le Meadows était un contraste frappant avec les saloons branchés du centre-ville. Les Meadows avaient leur propre piste d'atterrissage pour les riches aventuriers, 30 chambres d'hôtel luxueuses - et chacune avait sa propre baignoire, l'eau chaude était disponible 24 heures sur 24, tout comme l'éclairage électrique. C'était une nouvelle attraction à Las Vegas. Le Meadows Club a agi comme un aimant et a attiré les joueurs en masse.

Mais Cornero n'a pas pu rester loin de la mer pendant longtemps. Il présentait Meadows comme un club de loisirs accessible à la classe moyenne américaine - l'ancêtre de l'économie Vegas d'aujourd'hui, destinée aux joueurs à revenus moyens. Pourtant, il était trop en avance sur son temps : le casino a été construit sur le sol aride de la Grande Dépression. En outre, le succès de Cornero a rapidement attiré une attention indésirable. Charles "Lucky" Luciano, chef d'un clan criminel new-yorkais, et ses associés ont exigé un pourcentage des bénéfices des jeux de Cornero. Cornero a refusé l'extorsion, et Meadows a finalement été incendié. Ainsi, deux mois seulement après l'ouverture de Meadows, Cornero a vendu sa part et est retourné en Californie.

Le "préservatif à trois kilomètres" puritain

Tony a été attiré par le phénomène croissant des tribunaux des jeux de hasard. Dans ces années-là, les choses étaient les suivantes.

Les jeux d'argent sont illégaux en Californie, mais les lois de l'État ne s'appliquent qu'à trois miles de la côte. Les entrepreneurs maritimes ont construit d'énormes navires, les ont équipés pour les casinos, ont ancré les navires à un peu plus de trois miles au large, et se sont mis hors la loi.
La "limite des trois miles" puritaine est devenue une sorte de préservatif qui pouvait être "percé" par un voyage en bateau-taxi vers les navires. À partir de 1926, "Joanna Smith" a été exploitée et en 1932, lorsque les Jeux olympiques d'été ont attiré une foule d'athlètes et de spectateurs, elle a été rejointe par "Monte Carlo" et "La Playa".

Casinos flottants

En février 1938, Cornero a acheté deux grands navires. Investissant 300 000 dollars, il les a remis à neuf, les a équipés de matériel de casino, les a décorés de chrome et de néon et les a rebaptisés SS Rex et SS Tango.

Vue latérale du SS Tango ancré à Long Beach

 

Deux navires ont jeté l'ancre à l'extérieur des trois milles de Santa Monica et de Long Beach. Ils offraient à leurs clients :

  1. La roulette,
  2. Faro,
  3. Blackjack,
  4. Stud poker,
  5. Haute pique,
  6. Craps,
  7. Chuck-a-luck,
  8. La loterie chinoise.

Tony a installé 150 machines à sous, un spacieux salon équestre et une salle de bingo de 400 places. Le navire amiral SS Rex pouvait accueillir plus de 2 000 joueurs à la fois et disposait d'un équipage de 350 personnes, dont des serveurs, des cuisiniers, un orchestre complet et une équipe de tireurs. Les riches de L.A. se rendaient en bateau-taxi sur les navires pour profiter des jeux d'argent, des spectacles et de la délicieuse nourriture. L'un des visiteurs légendaires du Rex était un mathématicien et joueur légendaire du nom de Nicholas Dandolos, surnommé le Grec. 

Cornero veut que ses casinos attirent également les Américains de la classe moyenne. Une annonce est donc parue dans les journaux locaux le 5 mai 1938.

Une publicité qui, pour seulement vingt-cinq centimes et après une promenade en bateau de dix minutes, invitait à vivre "toutes les sensations de la Riviera, Biarritz, Monte Carlo, Cannes".

 

Il a également engagé des pilotes pour qu'ils écrivent REX au-dessus du ciel californien en lettres de trois kilomètres de haut.

Et la publicité a fonctionné. Les principaux clients de Rex n'étaient pas les personnes célèbres et riches, mais des gens ordinaires qui cherchaient à transformer leur petit argent en un score décent. Ils se sont alignés par milliers sur la jetée de Santa Monica, attendant le bateau-taxi de Tony. Bientôt, trois mille personnes visitaient le SS Rex chaque jour et le navire gagnait 200 000 dollars par mois.

Le succès des casinos flottants de Cornero a suscité l'indignation des autorités californiennes. Selon le procureur général de Californie, Earl Warren, Tony Cornero flottait sur une vague de criminalité qui menaçait de submerger la Californie.

Ce furent des années tumultueuses. Avec le soutien de la mafia de la côte Est, Bugsy Siegel organise le crime à Los Angeles, et la corruption dans la ville conduit à la révocation du maire Frank Shaw - la première fois qu'une grande ville américaine rappelle son maire. À l'époque de la Prohibition, Tony Cornero était lié à de grandes figures de la Mafia. On dit que Siegel a investi dans SS Rex. La petite délinquance était courante en dehors de la limite des trois miles. Il y a eu des cas où, après un meurtre, les tueurs se sont réfugiés sur un bateau de jeu.

Le début de la bataille à Santa Monica

Et c'est ainsi que le 1er août 1939, jour que Warren a planifié dans le plus grand secret et où il a ordonné une série de raids contre ses navires de jeu.

Earl Warren a observé le raid à travers des jumelles. Alors qu'il se trouvait au Santa Monica Beach Club, le procureur général de Californie - et futur juge en chef de la Cour suprême des États-Unis - a regardé sa flotte assemblée se diriger vers la baie. Il a même annoncé leur mission aux deux cent cinquante officiers, qui rebondissent maintenant sur les vagues dans les canots pneumatiques, quelques minutes seulement avant qu'elle ne commence. Après tout, il avait longtemps rêvé de son triomphe depuis que les avions avaient écrit ces lettres diaboliques dans le ciel : REX, et il ne voulait pas qu'un accident vienne perturber ses plans.

Les machines à sous confisquées du navire de jeu SS Tango sont jetées par-dessus bord dans la mer.

Il semblait que ce serait facile. Les officiers montent à bord du premier navire, le Texas, dont l'équipage se rend immédiatement. Les hommes de Warren ont pris des haches et ont commencé à briser les équipements, les tables de craps et les roulettes, et à jeter les machines à sous dans la baie. On apprend bientôt que des raids simultanés sur les navires au large de Long Beach, le Tango et le Showboat, se sont déroulés tout aussi bien.

Il restait un vaisseau amiral dans l'escadron de la flotte de jeu, le Rex. Mais Warren aurait dû savoir que les choses seraient différentes avec elle. Alors que les officiers tentaient de monter à bord, la porte en acier s'est refermée devant la rampe d'embarquement et des lances à incendie à haute pression ont jailli des ponts supérieurs, chassant les envahisseurs.

Au-dessus de l'eau, le son se propage loin, alors depuis le rivage, Warren a entendu un homme crier : "Je n'abandonnerai pas mon navire !". C'était Tony Cornero, "Commodore of the Game Fleet" et le fléau de Warren. Il venait d'initier la confrontation de huit jours connue sous le nom de bataille de Santa Monica Bay.

Une mésaventure juridique

Mais de quel côté était la loi ? Les rivaux se sont retrouvés dans une étrange impasse juridique : tout dépendait d'une question cartographique - où tracer la ligne des trois milles ? Cornero, naturellement, a ancré le Rex à trois miles des côtes. Mais le procureur a fait valoir que le littoral doit être tracé à travers la baie elle-même, entre le cap Dume et le cap Vicente, et que le Rex doit donc naviguer encore plus loin dans l'océan, là où les forts courants et les vagues de l'océan pourraient perturber la roulette et donner le mal de mer aux joueurs.

Le rusé Cornero a objecté que Santa Monica Bay était en fait une crique - juste une entaille dans le littoral. Fait remarquable, les tribunaux ont accepté sa version de la zone de trois milles, et le Rex est resté à son ancien emplacement, aujourd'hui appelé Santa Monica Bay.

Une guerre prolongée

La première nuit de la bataille dans la baie de Santa Monica, alors que les lances à incendie retenaient encore ses hommes, Warren négocia un passage sûr pour les six cents joueurs encore à bord. Mais même le deuxième jour, le procureur général n'a pas réussi à saisir le navire. Cornero s'est moqué des officiers qui flottaient dans de petits bateaux autour de son imposant Rex, les qualifiant de "bande de pirates minables". Il offrait du rhum aux journalistes omniprésents, et les journaux titraient de manière désobligeante : "Le navire amiral de la flotte de jeu résiste encore après avoir gagné avec un coup d'eau".

"Nous avons beaucoup de provisions et nous passons un bon moment", a déclaré Cornero aux journalistes au troisième jour du siège. - Je n'ai pas de projets immédiats et je ne suis pas du tout inquiet.

Cornero a toujours réussi à se présenter comme un homme du peuple et a été cru. Par exemple, Tony a justifié ses actions de contrebande d'alcool en disant qu'il ne voulait pas que les Américains s'empoisonnent avec de l'alcool de contrebande fait maison. Il a offert une récompense de 100 000 dollars à quiconque pourrait prouver que le Rex était un casino frauduleux. "Ce navire est dirigé par des citoyens américains courageux et honnêtes", a-t-il déclaré.

La police se prépare à repousser une attaque de SS Rex au canon à eau

 

Warren, pour sa part, a tenté de créer une image de patricien classique. Il a commencé par déclarer que le raid était un succès. Après tout, le navire s'était arrêté de jouer ! "Je ne pense pas qu'ils puissent commettre des crimes à moins qu'ils ne commencent à se voler les uns les autres", a-t-il déclaré. Quant à la reddition de l'amiral, Warren a promis que "la loi prévaudra, même si cela prend une année entière."

Warren a essayé d'atteindre une supériorité morale. Il a décrit les navires comme une nuisance publique qui contribuait à la délinquance juvénile en les forçant à mener un style de vie oisif et débauché. La haine de Warren pour les jeux d'argent aurait été acquise dans sa jeunesse, lorsqu'il a vu des familles mourir de faim à cause des hommes qui jouaient.

Mais pour vaincre l'amiral Cornero, Warren a dû jouer salement. Il n'a été révélé qu'en 1980 que Warren avait ordonné la mise sur écoute illégale des téléphones de Cornero.

Il convient de noter qu'il s'agissait d'un geste extraordinaire à l'époque, qu'il avait refusé de faire même lorsqu'il enquêtait sur le meurtre de son propre père.

Pire encore, dans une tentative de retourner l'opinion publique contre Cornero, Warren déclare à la presse que l'amiral prévoit de faire flotter le drapeau japonais sur le Rex - l'accusant ainsi de trahison.

Aucune de ces techniques n'a fonctionné. Cornero a démenti tout projet de lever le drapeau japonais. Le siège a continué. Des journalistes ont enregistré Cornero en train de cracher en direction de deux bateaux remplis de policiers. Pourtant, c'était un homme sans peur. Mais le temps était du côté de l'État. Après huit longs jours de confrontation, l'eau a cessé de couler des tuyaux et Cornero a abandonné. Avec le courage typique des gangsters, il a expliqué la raison de sa reddition : il a dit qu'il avait besoin d'une coupe de cheveux et qu'un coiffeur était la seule chose qu'il n'avait pas à bord.

Le "Rex" comme symbole de liberté

Les jeux d'argent ont toujours eu une connotation libertaire aux États-Unis. Les jeux d'argent peuvent être considérés comme une métamorphose du capitalisme de marché libre le plus efficace. L'éminent économiste américain Milton Friedman l'a formulé ainsi

"Tous les jours, nous jouons tous. C'est un système économique qui a changé notre société. Bien sûr, tout le monde n'entre pas dans un casino avec la même bankroll, mais le jeu est le grand égalisateur. Aux cartes, toutes les personnes sont égales.

Grâce à cette vision du monde, les navires tels que le Rex sont rapidement entrés dans la conscience du public comme des symboles de liberté, flottant librement juste au-delà de l'horizon de contrôle. Il semblait que l'esprit originel d'une Amérique libre persistait encore à trois miles de la côte.

Pendant ce temps, les nuages de la guerre s'épaississent. Cornero a perdu devant les tribunaux - la salve fatidique est venue de la Cour suprême de l'État, qui a statué le 20 novembre 1939 que les eaux de la baie de Santa Monica relevaient de la juridiction de l'État. Cornero a été contraint de fermer ses casinos flottants. Le "Rex" a été vendu puis adapté au transport de marchandises pendant la Seconde Guerre mondiale, un tournant triste et quelque peu ironique pour le fier vieux navire. Il a ensuite été torpillé au large des côtes d'un pays d'Amérique latine.

SS Rex à Las Vegas

Tant d'échecs et de défaites - cela aurait dû mettre fin à la vie d'Antonio Stralla, amiral de la flotte de jeu, mais ce n'est pas le cas. Il a continué à se battre. Tony Cornero a tenté d'ouvrir des casinos terrestres illégaux à Los Angeles, mais a été contrecarré par la mafia locale.

En 1944, il se rend à Las Vegas, où il entre en contact avec son ami Orlando Silvagna, le propriétaire de l'hôtel Apache. Cornero lui loue un étage où il ouvre un casino au thème nautique nostalgique appelé SS Rex. Le conseil municipal de Las Vegas, conscient de l'histoire de Cornero avec Green Meadows et ses casinos flottants, a voté contre, mais le membre du conseil a ensuite changé son vote, la proposition a été acceptée et Tony a obtenu sa licence.

Casino Tony Cornero à Las Vegas

En dirigeant le Rex basé à terre, Tony se languissait de son vaisseau amiral et du bon vieux temps. Ainsi, lors d'un vote ultérieur en 1946, le conseil de Las Vegas a révoqué la licence de jeu de Cornerstone et la flotte japonaise a été détruite et le Pacifique est redevenu sûr. Prenant cette coïncidence comme un signe, Tony a fermé SS Rex et a décidé de prendre la mer.

Le retour du Commodore

Tony Cornero rentre audacieusement en Californie, achète un dragueur de mines militaire et le reconstruit sur le modèle du Rex. Au grand nombre de tables, de roues et de machines à sous, il a ajouté une grande piste de danse et un bar de trente mètres de long. Le nouveau vaisseau amiral du Commodore est nommé "SS Lux" et déclaré "navire de jeu à 1 000 000 $". Il a jeté l'ancre à six miles de Long Beach. C'est là que, le 7 août 1946 à 17 heures, Tony Cornero a rouvert le casino, qui a attiré 3 600 clients au cours de ses trois premières heures d'ouverture. Le retour a eu lieu.

Tony Cornero à bord du paquebot SS Lux ancré au large des côtes californiennes à Santa Monica

 

Entre-temps, Earl Warren était devenu gouverneur de Californie - la rumeur voulait qu'il ait obtenu ce poste en se débarrassant des navires de jeu. Et puis il y a eu les nouvelles ! Warren a été abasourdi par les nouvelles concernant SS Lux. "Cornero m'a lancé un défi ! - Il était furieux. - Aucun homme dans ce pays n'est assez fort pour ça !" Et une fois de plus, une guerre éclate dans laquelle Tony est, hélas, condamné.

Les autorités ont d'abord fermé son service de taxi nautique, ignorant les cris de colère des visiteurs qui attendaient sur la jetée de Long Beach. Le 9 août, après trois jours de travail et un pot-de-vin prometteur de 175 000 dollars, Cornero a été arrêté pour six chefs d'accusation de jeux d'argent et de conspiration. Libéré de prison moyennant une lourde caution, Tony a déclaré que son arrestation était illégale. Il a affirmé que son navire naviguait "en haute mer" et non dans les eaux américaines, et que ses bateaux-taxis étaient engagés dans le "commerce extérieur".

Les autorités de l'État n'ont pas été impressionnées par les affirmations de Tony et ont arrêté le "Lux" parce qu'il n'avait pas de licence de "navire marchand côtier", le bateau n'ayant pas son propre moteur. Toute cette agitation judiciaire a duré jusqu'à ce que le président Truman signe, le 28 avril 1948, une loi interdisant l'utilisation de tout navire de jeu dans les eaux territoriales américaines.

Ainsi, la carrière navale d'Antonio Stralla, Commodore de la flotte de chasse, est définitivement terminée. Son rival, Earl Warren, a admis à contrecœur que Tony

  • n'a jamais triché dans ses casinos,
    jamais affilié à la mafia.
    et n'est jamais revenu sur sa parole.

Hélas, l'honnêteté, la cohérence et l'indépendance ne garantissent pas toujours le succès d'une personne dans le système de la libre entreprise. 

Tentative

Après des échecs avec les casinos offshore, Tony a prévu d'investir en Basse-Californie. Le 9 février 1948, Tony Cornero rencontre deux hommes d'affaires mexicains. On sonne à la porte, Tony entend quelqu'un dire : "Un paquet pour vous." Tony ouvre la porte et les deux hommes entrent dans la maison. Une dispute s'ensuit, puis un coup de feu est tiré à travers la boîte que portait l'un des hommes. Tony attrape son estomac et crie à sa femme : "Prends mon arme, vite !"

Tony tombe au sol et les deux agresseurs commencent à lui faire les poches, puis fuient rapidement la scène. Tony est transporté à l'hôpital Cedars of Lebanon, où les médecins travaillent fébrilement pour lui sauver la vie. On pense que la balle a percé son foie. La chance est du côté de Tony et il survit pour raconter l'histoire, mais pas le motif. Il évite de faire une déclaration à la police, donnant une vague description de son agresseur comme étant "grand, maigre, avec un visage fin, ressemblant à Humphrey Bogart".

La police, dans sa recherche d'un motif et d'un suspect, a abouti à deux théories. Voici ce qu'ils ont trouvé :

  1. Tony n'a pas partagé avec les "investisseurs" l'argent qu'il gagnait avec sa péniche de jeu Lux.
  2. Tony a essayé d'organiser une reprise des jeux en Basse-Californie. Même les journaux mexicains ont imprimé des titres tels que : "Les jeux d'argent seront autorisés en Basse-Californie si Cornero est éliminé".

Ce qui se passait vraiment, personne ne l'a jamais su. Tony était silencieux. Il semblait qu'après tous ces rebondissements, Tony Cornero allait enfin se calmer et prendre sa retraite. Mais non, ce ne serait pas le style du Commodore. Il s'est rétabli et a décidé qu'il était temps de retourner à ses anciennes attaches à Las Vegas. L'amiral ne pouvait pas rester sans rien faire et s'est lancé dans le dernier voyage qui l'a laissé dans l'histoire du jeu.

"Stardust"

Lorsque Tony est venu à Las Vegas, il a acheté un terrain de 40 acres sur le Strip de Las Vegas et a commencé à construire le casino Stardust, qui est devenu son chant du cygne. La stratégie de Cornero était de s'éloigner de l'élégance du Desert Inn. Il voulait attirer les masses, et pas seulement les joueurs sophistiqués et les flambeurs qui constituaient alors le principal public du casino.

Stardust peu après l'ouverture

En 1954, Cornero a fondé la Stardust Company. Des centaines d'actions ont été vendues. Le nouveau casino devait s'appeler Tony Cornero's Starlight et avoir son propre arrêt de train sur la ligne de l'Union Pacific, mais la gare n'est jamais arrivée.

L'idée de Cornero était d'établir un nouveau niveau de vie dans les stations de casino ; sa devise était "un luxe astronomique à des prix raisonnables". L'hôtel devait offrir une nouvelle qualité d'hébergement et a été conçu pour les conférences et les grandes réunions, ainsi que pour le grand public en quête de divertissement et de plaisir.

Toutes les chambres devaient être climatisées et l'hôtel devait posséder le plus grand théâtre-restaurant du Strip. Tony envisageait également que sa station dispose de boutiques ainsi que de divers établissements destinés à divertir et à détendre le public. Remarque : c'était en 1954 et personne ne savait encore à quoi devaient ressembler les stations de casino. Ainsi, Tony Cornero a créé les règles et les prototypes, et l'aspect actuel des stations de casino de Las Vegas est largement à mettre à son crédit.

"Stardust" était presque terminé, mais Cornero n'a jamais vu son rêve se réaliser. Le destin est intervenu, le 31 juillet 1955, Cornero se rend au casino Desert Inn pour jouer une partie de craps. À 11 h 17, à l'une des tables de jeu, Cornero a été victime d'une crise cardiaque massive et est mort presque immédiatement.

Il y avait des rumeurs selon lesquelles quelqu'un avait empoisonné la boisson de Cornero. Peut-être que ces rumeurs n'étaient pas sans fondement, car

  • Le corps de Cornero a été emmené à la morgue avant que quelqu'un n'appelle la police,
    Le verre à boire de Cornerstone a été nettoyé,
    aucune autopsie n'a été pratiquée.

Malgré tous ces faits criants, un jury de Los Angeles a jugé que Tony Cornero était mort d'une crise cardiaque.

Le lendemain, tous les journaux de Las Vegas ont publié en première page des articles sur sa vie et sa mort. Et c'est le journaliste du Review-Journal Bob Holdorf qui a le mieux décrit les circonstances de sa mort :

"Tony est mort comme il a vécu.
Il est mort à la table de jeu.
Le joueur était probablement heureux comme l'enfer quand il a senti la chaleur envahir sa poitrine et détruire le monde entier.
Quel autre moyen avait-il de partir ?
Au lit ? Jamais !
Dans une fusillade ? Ils ont essayé !
Dans une embuscade ? Ils l'ont essayé aussi !
Tony a fait ce que tout joueur passionné veut faire. Rapide et sans douleur ! La douleur qui a frappé Tony Cornero Strall a duré moins de 10 secondes et c'était fini.
Il est en faillite."

Le 2 juillet 1958, le rêve de Cornero devient réalité : le Stardust Resort and Casino ouvre ses portes et devient le plus grand hôtel du monde. "'Stardust' serait un énorme succès jusqu'à ce qu'il soit détruit dans une explosion.

Postface

Au moment de la mort de Cornerstone, Earl Warren était déjà juge en chef de la Cour suprême des États-Unis. Il était devenu l'une des personnalités les plus populaires du pays, et vantait même ses chances de se présenter à la présidence. La bataille de Santa Monica Bay n'était qu'une note de bas de page bibliographique dans sa biographie. Mais lorsqu'il a appris la mort de Tony Cornero, le président de la Cour suprême a porté un toast à son vieil ennemi, l'amiral de l'armada des jeux, et a déclaré :

«Les escrocs ont changé. Ils n'ont plus le même genre de zèle.

Questions fréquemment posées

Quel a été le premier casino construit par Tony Cornero et quand a-t-il été ouvert ?

Avant même que le Nevada ne légalise les jeux d'argent, Tony Cornero et son frère Frank organisent la construction du Meadows Casino & Hotel, qui ouvre ses portes le 2 mai 1931.

Pourquoi la "limite des 3 miles" était-elle appelée le "préservatif puritain" ?

Les jeux d'argent sont illégaux en Californie, mais les lois de l'État ne s'appliquent qu'à trois miles de la côte, et il est parfaitement légal d'exploiter des navires-casinos au-delà. Ainsi, la protection pourrait être "percée" par un voyage vers les navires en bateau-taxi. 

Combien de casinos flottants Tony Cornero a-t-il eu au total ?

Quatre en tout. Trois d'entre eux - Rex, Tango, Showboat et Texas - ont fermé en 1939. Un autre, le Lux, en 1948.

Quand Tony Cornero a-t-il été assassiné ?

Le 9 février 1948, lors d'une réunion entre Tony Cornero et deux hommes d'affaires mexicains.

Combien d'années le casino Stardust a-t-il fonctionné avant d'être démoli ?

Le Stardust Resort and Casino a ouvert le 2 juillet 1958 et a fermé le 1er novembre 2006. Elle a donc été en service pendant 48 ans au total. 

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